O nome “velociráptor” significa “caçador rápido”, e esse dinossauro foi assim chamado por causa de sua velocidade ao caçar. Ele pertence ao grupo dos dinossauros chamado de dromeossauros, ou “répteis corredores”.

Quando e onde viveu o velociráptor

O velociráptor viveu de 99 milhões a 65,5 milhões de anos atrás. Fósseis desse réptil foram encontrados na Ásia. Na Mongólia, cientistas desenterraram um esqueleto de velociráptor engajado em uma batalha com um dinossauro chamado protoceratope. Essa descoberta traça um quadro da violenta luta pela sobrevivência durante a pré-história.

Características físicas

O velociráptor era um dinossauro pequeno que corria com as duas pernas traseiras. Ele chegava a medir 2 metros e a pesar 45 quilos. A característica mais marcante do velociráptor era a garra curvada em cada pé. Ele possuía pernas e braços longos e musculosos. A cabeça do velociráptor era baixa e alongada, e o focinho era achatado. Os maxilares continham dentes afiados como lâminas, úteis para rasgar a carne de suas presas.

Comportamento

O velociráptor era um dinossauro carnívoro que predava pequenos animais. Os cientistas acreditam que se lançava sobre suas vítimas a partir de um lugar escondido. Então, ele as perseguia enquanto tentavam escapar. O velociráptor caçava em bandos para abater dinossauros maiores. Ele também pode ter sido carniceiro, isto é, talvez comesse a carcaça de animais mortos.

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