Os vermes são animais invertebrados de corpo mole, ou seja, animais sem espinha dorsal. Existem no mínimo 20 mil espécies, ou tipos, de vermes. Eles não são todos da mesma família; na verdade, pertencem a vários grupos de animais. Os mais conhecidos grupos de vermes são os vermes planos, os vermes redondos e os segmentados.

Os vermes podem ser encontrados praticamente no mundo todo. Alguns vivem na água; outros vivem na terra (como as minhocas) e ajudam a melhorar a qualidade do solo. Muitos vermes são parasitas. Os parasitas vivem dentro de outras plantas ou animais e podem prejudicá-los.

O tamanho dos vermes varia. Alguns são invisíveis a olho nu, outros podem medir até 30 metros de comprimento.

O corpo dos vermes pode ter formato tubular, achatado ou parecido com uma folha. As minhocas e outros vermes segmentados têm o corpo dividido em segmentos, ou anéis. Em geral, os vermes não possuem pernas nem outros membros. Alguns têm cerdas ou pelos que os ajudam a locomover-se.

Muitos vermes têm órgãos sensoriais que detectam mudanças no ambiente. Poucos deles têm órgãos sensíveis à luz.

Cada tipo de verme se reproduz de maneira diferente. Alguns tipos se acasalam, outros são hermafroditas — isto é, têm ao mesmo tempo órgãos reprodutores masculinos e femininos. Outros, ainda, desenvolvem novos corpos a partir de partes do próprio corpo.

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