As vespas são insetos da família das abelhas e das formigas. Existem mais de 20 mil espécies, ou tipos, de vespas.

As vespas vivem em todos os continentes, exceto na Antártica. São abundantes em áreas tropicais.

As vespas podem ser encontradas em tamanhos e cores variados. Algumas são amarelas e pretas. Outras podem apresentar marcas verdes, azuis ou vermelhas. Algumas espécies medem até 6 centímetros de comprimento; outras estão entre os menores insetos do mundo. Em geral, as vespas possuem dois pares de asas transparentes e seis patas. As fêmeas costumam ter um poderoso ferrão.

Alguns tipos de vespa moram em grupos chamados colônias. Esses insetos são conhecidos como vespas sociais. A fêmea conhecida como rainha inicia a colônia. Ela constrói um ninho que parece feito de papel e bota os ovos nele. Sua primeira ninhada trata de conseguir alimento e trabalha para aumentar o ninho.

Muitos tipos de vespa não formam colônias. São conhecidas como vespas solitárias. Podem construir ninhos no solo, depositar os ovos em plantas ou mesmo em ninhos de outros insetos.

Em geral, as pessoas temem o ferrão das vespas, mas esses insetos só picam quando são atacados ou quando seu ninho é ameaçado. Na verdade, as vespas têm utilidade: elas se alimentam de outros insetos nocivos e também polinizam as flores quando pousam para colher o néctar. A polinização permite que as flores gerem sementes.

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