As violetas são plantas com flores delicadas, que crescem em matas e jardins. Há cerca de quinhentas espécies de violeta, entre as quais se destacam a violeta comum de flores azul-pálidas, com manchas roxas, e a violeta tricolor, ou amor-perfeito. As populares plantas de estufa chamadas violetas-africanas, vendidas em vasinhos, não são da mesma família das violetas verdadeiras.

As violetas se desenvolvem em lugares de clima temperado. Muito resistentes, crescem bem sob árvores e arbustos. As violetas menores têm cerca de 5 centímetros de altura, ao passo que as maiores podem medir mais de 50 centímetros.

Em geral, suas folhas são grandes e em forma de coração. As flores têm cinco pétalas e podem ser de tonalidade roxo-escura, azul, lavanda, branca, amarela, roxo-avermelhada ou apresentar uma combinação de cores.

As flores das violetas são comestíveis e as que têm odor adocicado são usadas no preparo de perfumes.

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