Os zapotecas são um grupo de nativos americanos que vive, desde 1500 a.C., na região em que é hoje o estado de Oaxaca, no sul do México. Foram uma das mais importantes civilizações da época pré-colombiana. Muitos zapotecas são agricultores, e seu dialeto varia de região para região.

Por volta de 500 a.C., os zapotecas construíram uma capital conhecida como Monte Albán, um local sagrado, com pirâmides de diferentes alturas, túmulos bem-trabalhados e estádios para jogar bola.

Assim como hoje, os primeiros zapotecas eram agricultores. Faziam cerâmica fina e talhavam escritos e calendários em lajes de pedra (um dos primeiros exemplos de escrita nas Américas).

O domínio dos zapotecas se estendia desde o local em que hoje fica o estado de Puebla, ao norte de Oaxaca, até o oceano Pacífico. Mas, por volta de 500 d.C., Monte Albán caiu em ruínas. Um povo chamado mixteca tomou a cidade. Os zapotecas, ao longo do tempo, formaram alguns pequenos reinos. Até que, aproximadamente em 1520, conquistadores espanhóis tomaram a região.

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