Alexandre Dumas foi um dos mais produtivos e populares autores franceses do século XIX. Ele conseguiu grande reputação primeiro como autor de peças teatrais e depois como escritor de romances. Ele era pai do dramaturgo e romancista Alexandre Dumas Filho, autor do famoso livro A dama das camélias.

Alexandre Dumas nasceu nos arredores de Paris, em 24 de julho de 1802. Seu pai era Thomas-Alexandre Davy de La Pailleterie, filho do marquês de La Pailleterie com Marie Cessette Dumas, uma escrava negra de uma colônia francesa nas Antilhas. Thomas-Alexandre foi soldado e serviu à monarquia antes da Revolução Francesa. Ele adotou o sobrenome Dumas em 1786. Mais tarde, tornou-se general do exército de Napoleão. A família passou por tempos difíceis, especialmente após a morte do general Dumas, em 1806, e o jovem Alexandre foi a Paris para tentar a vida como advogado.

Ele conseguiu uma colocação na casa do duque de Orleáns, futuro rei Luís Filipe, mas decidiu tentar a sorte no teatro. Fez contato com o famoso ator François-Joseph Talma e com os jovens poetas que lideravam o movimento literário chamado romantismo.

Embora continuasse a escrever peças, Dumas voltou a atenção para os romances históricos, trabalhando frequentemente com colaboradores (especialmente o escritor Auguste Maquet). Com isso, conseguiu escrever inúmeras obras. Segundo alguns críticos, porém, ele nem sempre apresentava os fatos históricos de maneira precisa. O maior interesse de Dumas estava na criação de narrativas empolgantes com fundo histórico, geralmente passadas nos séculos XVI ou XVII.

Suas obras mais conhecidas são Os três mosqueteiros (publicado em 1844), um romance sobre quatro heróis aventureiros na época do cardeal Richelieu; Vinte anos depois (de 1845), continuação do livro anterior; Dez anos mais tarde, ou o visconde de Bragelonne (1848–50), sequência das duas obras anteriores sobre os mosqueteiros; O conde de Montecristo (1844–45), uma história de vingança; e A rainha Margot (publicado em 1845), que conta a história de Catarina de Médicis, de seus três filhos, que foram sucessivamente reis da França, e de sua filha Margot, que se casou com Henrique IV, considerado um dos maiores reis franceses.

Quando o sucesso veio, Dumas começou a satisfazer seus gostos extravagantes e, consequentemente, foi forçado a escrever cada vez mais rapidamente, a fim de pagar os credores. Ele tentou ganhar dinheiro com o jornalismo e com livros de viagem, mas obteve pouco êxito.

Alexandre Dumas morreu na casa de seu filho, em Puys, no interior da França, em 5 de dezembro de 1870.

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