Fundador do budismo, Sidarta Gautama — chamado Buda — foi um homem de grande sabedoria e compaixão que procurou ensinar às pessoas a prática do bem e a superação do sofrimento.

Infância e início da vida adulta

Sidarta Gautama nasceu provavelmente no final do século VI a.C, próximo à fronteira entre os atuais Nepal e Índia. Pouco se sabe sobre sua vida, embora muitas histórias sobre ele tenham sido contadas ao longo dos anos. Segundo essas histórias, Sidarta era um príncipe e vivia em meio ao luxo, alheio à doença, à velhice e à morte.

Aos 29 anos, teria saído de seu castelo e visto pela primeira vez um velho todo encurvado. A bordo da carruagem real, Sidarta não entendeu o que viu e ficou muito perturbado. O cocheiro, Chana, então lhe explicou que o homem estava assim porque tinha envelhecido, afinal quase todas as pessoas envelhecem. Em outro passeio, Gautama viu um homem doente e, logo depois, um cadáver. Novamente, Chana explicou que as pessoas podem adoecer e, um dia, todas morrem. Finalmente Gautama viu um monge, que lhe pareceu em paz. Resolveu então renunciar à riqueza e ao luxo e tornar-se monge. Queria descobrir como um líder espiritual podia ficar em paz mesmo cercado de sofrimento.

Descoberta e divulgação da doutrina

Gautama deixou o castelo e saiu em busca da verdade. Certo dia, enquanto meditava sentado sob uma árvore, atingiu a iluminação. Para os budistas, isso significa livrar-se de todo desejo e, assim, de todo sofrimento. Nesse momento, Sidarta passou a ser Buda, “o iluminado”.

A partir daí, Buda começou a ensinar as Quatro Nobres Verdades que havia descoberto. A primeira verdade diz que a vida é cheia de sofrimento e dor; a segunda, que o sofrimento é provocado pelo desejo; a terceira, que os seres humanos podem se libertar de tudo isso; e a quarta verdade ensina como atingir essa liberdade.

Buda não demorou a atrair seguidores, que formaram a primeira ordem budista, ou Sangha. O mestre então os orientou a difundir a mensagem budista pelo mundo. O próprio Buda partiu em peregrinação, pregando suas ideias e conquistando muitos seguidores. Afirma-se que ele morreu aos 80 anos em uma cidade chamada Kusinara (hoje Kasia, na Índia).

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