O Greenpeace é uma organização internacional dedicada à preservação de espécies animais ameaçadas e à prevenção de agressões ao ambiente. Também promove o aumento da consciência ecológica, isto é, alerta as pessoas para a importância de um desenvolvimento sustentável que ajude a conservar os recursos naturais.

O Greenpeace foi criado em 1971 na província da Colúmbia Britânica, no Canadá, para se opor aos testes nucleares dos Estados Unidos na ilha de Amchitka, no estado norte-americano do Alasca. A organização logo conseguiu o apoio de indivíduos preocupados com a ecologia. Além da interrupção dos testes de armas nucleares, as primeiras campanhas tinham como objetivo a proteção das baleias e focas no Alasca e o fim do despejo de produtos tóxicos e resíduos radioativos no mar.

Os ativistas do Greenpeace ficaram conhecidos por suas ações ousadas e não violentas, como tentar proteger as baleias colocando-se entre elas e os arpões dos caçadores, ou tampar os canos das indústrias que liberam resíduos tóxicos nos oceanos e na atmosfera. Ações como essas deram ao Greenpeace grande exposição nos meios de comunicação (televisão, jornais, etc.). Com isso, mais pessoas tomaram consciência de práticas prejudiciais ao meio ambiente. A organização também pressiona os governos para criarem normas e regulações que ajudem no controle dos abusos ambientais, às vezes conseguindo resultados importantes.

No dia 10 de julho de 1985, o navio do Greenpeace chamado Rainbow Warrior foi afundado por duas bombas quando estava no porto de Auckland, na Nova Zelândia. O navio seguiria até o atol de Mururoa, no oceano Pacífico, para protestar contra os testes de armas nucleares a serem feitos pela França no local. Logo depois, foi revelado que as bombas tinham sido colocadas por agentes do serviço secreto francês. Isso causou um grande escândalo internacional e levou à renúncia do ministro da Defesa da França e à demissão do diretor de seu serviço secreto. Mais tarde, o Greenpeace adquiriu os navios Rainbow Warrior II e Rainbow Warrior III.

No Brasil, o Greenpeace está presente desde 1992. Dentre as causas a que se dedica estão a proteção da Amazônia, o estímulo ao uso de fontes alternativas de energia e o combate à utilização excessiva de agrotóxicos na agricultura.

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