Mahatma Gandhi foi um líder do movimento de independência da Índia e um pregador da não violência como método para alcançar a vitória em qualquer tipo de causa. Quando a Índia era colônia britânica, Gandhi usou métodos não violentos para protestar contra o governo inglês. Seus esforços lhe valeram o título de Mahatma, que quer dizer “grande alma”.

Primeiros anos

Mohandas Karamchand Gandhi nasceu no dia 2 de outubro de 1869, em Porbandar, na Índia. Na juventude, estudou as religiões do hinduísmo e do jainismo. A não violência é um dos preceitos principais do jainismo.

Em 1888, Gandhi mudou-se para a Inglaterra a fim de fazer o curso de direito. Voltou à Índia em 1891 e tentou iniciar a carreira de advogado, mas não foi bem-sucedido.

Política na África do Sul

Em 1893, Gandhi conseguiu trabalho na África do Sul, que na época, assim como a Índia, era colônia britânica. Lá, após ver europeus brancos maltratando os indianos locais, Gandhi entrou para a política a fim de brigar pelos direitos dos indianos.

Gandhi usou pela primeira vez seu método de protesto não violento em 1906, ao incitar os indianos a não obedecerem às leis britânicas que achavam erradas. Pregou também que eles deveriam permanecer pacíficos, não importando qual fosse a punição por suas ações.

Protestos na Índia

Gandhi voltou à Índia em 1915 e, depois de alguns anos, se tornou o mais poderoso líder político do país. Ele comandou grandes protestos em 1920–22, 1930–34 e 1940–42. Os seguidores de Gandhi pararam de usar produtos britânicos e se recusaram a entrar nos tribunais e nas escolas britânicas. Em 1930, Gandhi liderou um protesto contra o imposto britânico sobre o sal. Ele comandou uma marcha de indianos até o mar para que recolhessem ali o seu próprio sal. Gandhi foi preso algumas vezes por suas ações.

Independência

A Índia conseguiu a independência em 1947. Foi uma grande vitória para Gandhi. Mas ele ficou desapontado porque o território foi dividido em dois países: Índia e Paquistão. Havia muitos conflitos entre hindus e muçulmanos, tanto antes quanto depois dessa divisão. Gandhi tentou instaurar a paz entre os dois grupos. No dia 30 de janeiro de 1948, na cidade de Délhi, ele foi assassinado a tiros por um hindu.

Importância histórica

Gandhi foi um dos maiores líderes políticos e sociais do século XX. Seus protestos não violentos ajudaram a Índia a conquistar a independência. Em seu país, ele apoiou os direitos tanto de hindus quanto de muçulmanos, além de lutar para que grupos menos beneficiados e mais perseguidos tivessem um tratamento melhor.

Gandhi atraiu e ainda atrai a admiração de diversas figuras influentes. Albert Einstein, um dos maiores gênios da ciência, admirava Gandhi profundamente. Muitas pessoas que lutaram por igualdade e justiça seguiram o caminho de Gandhi. Martin Luther King, Jr., por exemplo, foi um líder que aplicou a filosofia da não violência ao Movimento pelos Direitos Civis, nos Estados Unidos.

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