Capital do estado do Amazonas, Manaus está situada na margem esquerda do rio Negro. A cidade fica em uma região de muitos igarapés, a partir dos quais se podem fazer belos passeios pela floresta Amazônica.

Geografia

Próximo a Manaus, há o famoso encontro das águas do rio Negro (escuras e transparentes) com as do rio Amazonas (amareladas e barrentas). Passeios de barco levam os turistas para apreciar os dois tipos de água que fluem paralelamente por quilômetros antes de se misturar.

No centro da cidade, próximo ao porto, encontram-se belos sobrados e o Teatro Amazonas, construídos no Ciclo da Borracha. Ao longo do rio Negro, há muitos bairros pobres, com casas erguidas sobre palafitas (estacas de madeira) para que a água não as invada.

Economia

Manaus tem uma economia diversificada graças à sua zona franca (área isenta de impostos sobre a produção e o comércio). A Zona Franca de Manaus (ZFM) foi criada em 1967. Ela tem como centro a cidade de Manaus, porém abrange uma área bem mais ampla que inclui a chamada Amazônia Ocidental (composta por Amazonas, Acre, Rondônia e Roraima) e as cidades de Macapá e Santana, no Amapá. Suas atividades englobam três polos econômicos: comercial, industrial e agropecuário.

A criação da zona franca produziu uma série de mudanças na economia de Manaus. As fábricas de castanha-do-pará e de borracha, bem como a refinaria de petróleo que existiam foram modernizadas. Foram criadas fábricas de produtos eletrônicos, tecelagens de juta e uma siderúrgica (fábrica de ferro e aço), dentre outras instalações industriais. Atualmente, as fábricas da ZFM produzem aparelhos eletroeletrônicos, peças de informática, motos, bicicletas, canetas, isqueiros, brinquedos e inúmeros outros artigos.

História

A região onde está Manaus abrigava originalmente uma aldeia dos índios manaós. Em 1669, os portugueses construíram ali a Fortaleza de São José do Rio Negro, com o objetivo de impedir a entrada dos espanhóis que vinham dos Andes. A área era estratégica, por se localizar na confluência dos rios Amazonas, Negro, Madeira e Purus. Por volta de 1750, o pequeno povoado foi denominado Barra do Rio Negro. Nessa época, seus habitantes produziam algodão, cacau, castanha-do-pará, fumo e café. Em 1883, o local foi elevado à categoria de vila e recebeu o nome Manaus, em referência aos manaós.

Nessa época, a região Norte vivia o Ciclo da Borracha (1877-1913), quando o Brasil exportava o látex coletado dos seringais da Amazônia para o mundo todo. Foi uma época de riqueza para Manaus. Com o fim do ciclo, porém, a cidade entrou em decadência. Em meados do século XX, a economia de Manaus voltou a crescer após a instalação da zona franca.

De lá para cá, a população da cidade se multiplicou e Manaus tornou-se uma metrópole. A cidade tem hoje 1.802.525 habitantes e é sede de uma região metropolitana com treze municípios e 2.210.825 habitantes (censo de 2010). A maioria da população é constituída de caboclos (mestiços de índio com branco), também chamados de curibocas.

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