Os algarismos romanos são um sistema de representação de números que usa as letras do alfabeto romano, ou latino. O sistema foi criado há cerca de 2 mil anos, na Roma antiga. Desde então, os algarismos romanos foram substituídos pelos algarismos arábicos (1, 2, 3...).

Como funcionam os algarismos romanos

O sistema numérico romano usa sete letras para representar os números: 1 = I; 5 = V; 10 = X; 50 = L; 100 = C; 500 = D; 1.000 = M. Os algarismos podem ser escritos tanto em maiúsculas como em minúsculas. Um traço horizontal sobre um número multiplica seu valor por mil.

Quando um algarismo é seguido por outro de valor igual ou menor, os valores são somados: II = 2; VI = 6; CLV = 155. Esse sistema criaria números muito compridos se os algarismos pudessem ser repetidos infinitamente (por exemplo, IIII ou CCCC). Para evitar esse problema, usa-se a subtração. Um algarismo não pode ser usado mais do que três vezes seguidas. Em vez de repetir-se o algarismo pela quarta vez, o valor é representado por um algarismo menor seguido de um maior. O algarismo menor é subtraído do maior. Por exemplo, em vez de IIII, o número 4 é escrito assim: IV (subtrai-se 1 de 5). O número 400 é escrito desta forma: CD (subtrai-se 100 de 500).

Apenas certas combinações de números são usadas dessa maneira. Por exemplo, 1.999 é escrito em algarismos romanos como MCMXCIX, em vez de MIM. Decomposto, esse número fica assim: M (1.000) + CM (900) + XC (90) + IX (9).

Uso dos algarismos romanos

Normalmente as pessoas acham mais fácil usar os algarismos arábicos. Os algarismos romanos são utilizados em certos relógios, na numeração dos séculos e nas primeiras páginas de alguns livros. Eles também geralmente são colocados depois do nome de imperadores, reis, rainhas e papas quando duas ou mais dessas pessoas compartilham o mesmo nome, para que elas possam ser diferenciadas (por exemplo, dona Maria I, papa Bento XVI, rei Luís XV).

Translate this page

Choose a language from the menu above to view a computer-translated version of this page. Please note: Text within images is not translated, some features may not work properly after translation, and the translation may not accurately convey the intended meaning. Britannica does not review the converted text.

After translating an article, all tools except font up/font down will be disabled. To re-enable the tools or to convert back to English, click "view original" on the Google Translate toolbar.