Um aquário pode ser um pequeno recipiente para peixinhos-dourados ou uma grande estrutura que apresenta várias espécies de animais marinhos. Eles permitem às pessoas observar um ecossistema muito diferente do delas.

Tipos de aquário

Quem gosta de peixes em geral vê o aquário como uma forma de lazer. Os peixes mais comuns em aquários caseiros são o peixe-vermelho, o lebiste, o peixe-zebra, o paulistinha e o beta. Um aquário caseiro pode ser do tamanho de uma bola ou ocupar uma parede inteira. Para a sobrevivência dos peixes, é preciso mantê-lo limpo e com a água a certa temperatura. É também necessário dar aos peixes alimentação equilibrada e na quantidade certa.

Os aquários públicos são grandes tanques que contêm peixes, outros animais marinhos e plantas aquáticas. A água pode ser fria ou quente, doce ou salgada. São espaços próprios para se aprender sobre a fauna marinha e o meio ambiente em que ela vive. Esses aquários recebem também animais marinhos feridos ou doentes, que são tratados por biólogos especializados e mais tarde devolvidos ao ambiente de origem.

História

O hábito de manter peixes em meio artificial existe há pelo menos 4.500 anos. Os antigos egípcios e romanos já usavam aquários. Os chineses criavam peixes-dourados em pequenos espelhos de água, que mais tarde se tornariam populares nos jardins da Europa. A moda alcançou a América do Norte no século XIX. Em 1853, em Londres, no Reino Unido, foi inaugurado o primeiro aquário público, logo seguido por outros em várias grandes cidades. No Brasil, o mais antigo é o Aquário Municipal de Santos (no estado de São Paulo), inaugurado em 1945. O espaço conta com cerca de 30 tanques de água doce e salgada.

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