As artes marciais são habilidades de luta que uma pessoa pode praticar por esporte ou para se defender. A maioria delas foi desenvolvida no leste da Ásia. A palavra “marcial” vem de Marte, o deus romano da guerra. No entanto, a maioria das artes marciais não é violenta. Muitos seguidores do budismo usam as artes marciais para ajudar a alcançar a consciência espiritual. Outras pessoas praticam artes marciais para desenvolver a autodisciplina. As artes marciais exigem altos níveis de treinamento físico e mental.

Praticantes de artes marciais costumam ser classificados de acordo com o grau de habilidade. Eles usam faixas coloridas que representam cada nível. Quanto mais escura for a cor, melhor é a posição no ranking. A faixa preta representa o nível mais alto.

As artes marciais podem ser divididas em artes armadas e desarmadas. Nas artes armadas, os lutadores usam armas. Nas desarmadas, eles usam os pés e as mãos para lutar uns com os outros. No Japão, os guerreiros chamados samurais eram treinados em artes marciais armadas e desarmadas.

Artes marciais armadas

Nas artes marciais armadas, historicamente estão incluídos o arco e flecha e a luta com espadas ou lanças. A arte marcial chamada ninjutsu usa uma enorme variedade de armas. Ninjutsu é uma palavra japonesa que significa “métodos de luta do ninja”. Os ninjas eram um grupo secreto de lutadores altamente treinados em artes marciais. Eles trabalhavam como espiões e seguranças para os governantes japoneses, conhecidos como senhores da guerra. Os ninjas utilizavam armas como zarabatanas com dardos envenenados, soqueiras e outros dispositivos. Atualmente, as versões modernas das artes marciais armadas são praticadas como esporte. O esporte denominado kendô foi desenvolvido a partir de métodos de luta dos samurais. Praticantes dessa modalidade usam espadas de madeira para ataque e defesa. “Kendô” significa “o caminho da espada”. O kyudo é uma forma tradicional de tiro com arco que é comum no Japão.

Artes marciais desarmadas

O caratê é uma arte marcial muito popular que teve início no Japão. A palavra karatê significa “mãos vazias” em japonês. O caratê provavelmente foi desenvolvido por pessoas que foram proibidas de portar armas. Lutadores de caratê usam os braços e as pernas para dar socos, chutes e se defender. Eles tentam concentrar o poder do corpo inteiro na mão, no ou em outra parte do corpo usada para golpear. Um praticante de caratê experiente pode quebrar placas espessas com uma batida rápida da mão ou do pé.

O taekwondo é uma arte marcial coreana. O nome pode ser interpretado como “a arte de dar socos e pontapés” ou “caminho dos pés e das mãos”. O taekwondo mistura caratê e uma forma coreana de autodefesa. A luta inclui golpes como chutes, voadoras e socos.

O judô é uma arte marcial japonesa. Nessa luta, os adversários normalmente não atacam uns aos outros diretamente. Em vez disso, tentam transformar o poder do seu oponente em seu próprio benefício. Eles usam movimentos rápidos para tentar fazer o adversário cair e também tentam prendê-lo no chão. Às vezes um dos atletas desiste da luta por receber forte pressão nas articulações do braço ou do pescoço.

O kung fu é uma arte marcial criada na China. “Kung fu” significa “habilidade”. Muitos movimentos de kung fu imitam o estilo de luta dos animais. Há centenas de variedades de kung fu. A maioria é desarmada, mas algumas usam espadas ou outras armas. Algumas pessoas praticam o kung fu como exercício físico.

O tai chi chuan, ou simplesmente tai chi, é uma antiga arte marcial chinesa semelhante ao kung fu. Ele é uma forma popular de exercício. Seus movimentos lentos podem ajudar a reduzir o estresse. Outras artes marciais desarmadas incluem o aikidô, o jiu-jítsu e o kick boxing tailandês.

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