Uma bolsa de valores, ou mercado de valores, é um sistema de compra e venda de títulos financeiros. Esses títulos incluem as ações e os títulos de dívida. Uma ação é uma participação na propriedade de uma empresa. Um título de dívida é um acordo para emprestar dinheiro a uma empresa por determinado período de tempo. As empresas vendem títulos financeiros para obter o dinheiro de que precisam para se expandir.

Quem compra ações de uma empresa fica um pouco proprietário dela. Cada ação representa uma pequena parcela do negócio. Quando a empresa cresce, expande seus mercados e aumenta seus lucros, as ações se valorizam. Se a pessoa quiser vender suas ações, vai receber por elas um valor mais alto do que aquele pago na compra.

Muitos países possuem uma ou mais bolsas de valores. Algumas bolsas de valores importantes são a de Nova York (nos Estados Unidos), a de Londres (no Reino Unido) e a de Tóquio (no Japão). No Brasil, há a Bolsa de Valores de São Paulo (Bovespa), onde são negociados títulos de empresas brasileiras e estrangeiras. Essas e muitas outras bolsas de valores fazem boa parte de seus negócios em prédios e escritórios. A Nasdaq, nos Estados Unidos, é uma bolsa de valores em que as transações são feitas eletronicamente, ou seja, online.

Como funciona uma bolsa de valores

Várias empresas fazem parte de cada bolsa de valores. Essas empresas vendem os títulos financeiros para as pessoas. As pessoas então usam a bolsa de valores para comercializar (comprar e vender) os títulos entre elas. Isso é feito nos pregões, por meio de profissionais chamados corretores. A bolsa apresenta listas com os títulos financeiros à venda e os preços deles. Ela também transfere os títulos entre compradores e vendedores.

Os preços dos diferentes títulos financeiros sobem ou descem, ou fazem as duas coisas, ao longo do dia, em todos os dias em que a bolsa fica aberta. As pessoas ganham dinheiro vendendo seus títulos por preços superiores aos que pagaram.

Preços em alta e em baixa

Muitos fatores afetam o preço dos títulos financeiros de uma empresa. Se a empresa está funcionando com lucro, o preço de suas ações geralmente sobe. Os preços também podem subir ou cair em função do estado da economia, de leis aprovadas pelo governo ou de guerras.

Até os sentimentos das pessoas podem afetar a bolsa de valores. Por exemplo, se as pessoas temerem uma queda nos preços, poderão começar a vender seus títulos financeiros. Porém, se muitas pessoas venderem seus títulos, os preços podem cair de fato. Se as vendas em grande escala continuarem, pode ocorrer um crash (queda grande, ou quebra) no mercado de valores. Nesse caso, os preços atingem um nível tão baixo que pouquíssimas pessoas se dispõem a comprar títulos. Eles perdem o valor, e seus donos têm poucas possibilidades de recuperar o dinheiro.

A quebra de 1929

Um crash muito famoso na bolsa de valores aconteceu nos Estados Unidos em outubro de 1929. Ao longo de vários dias, investidores em pânico venderam tantas ações que o mercado inteiro desabou. Quase todos os setores da economia foram prejudicados. Milhares de pessoas perderam o emprego, pois as empresas não tinham dinheiro para produzir e os consumidores não tinham dinheiro para comprar. Os agricultores não puderam vender seus produtos, bancos e empresas fecharam, e os salários das pessoas caíram para níveis muito baixos. Esse período de grande dificuldade durou cerca de dez anos, repercutiu no mundo todo e ficou conhecido como Grande Depressão.

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