Crianças de todas as partes do mundo gostam de brinquedos. Um brinquedo pode ser uma simples bola, um jogo de tabuleiro ou uma máquina cara que utiliza a mais alta tecnologia. Os brinquedos podem distrair, educar, estimular a criatividade e ajudar no desenvolvimento infantil. Anos atrás, a maioria dos brinquedos era feita de madeira e de tecido. Hoje, o material mais comum é o plástico.

Os brinquedos fazem parte da história do ser humano. Os arqueólogos muitas vezes encontram sinais de brinquedos nas ruínas que escavam: bolas, bonecas, vagões de trem e barcos de brinquedo. Eles também desenterraram peças de jogos que mostram que o xadrez, o gamão e o jogo de damas já existiam milhares de anos atrás.

Uma criança do Egito antigo pode ter brincado com um camelo de madeira. Outra, dos dias atuais, pode ter um carro ou telefone de brinquedo. Isso mostra como os brinquedos muitas vezes reproduzem objetos utilitários da vida adulta.

A indústria dos brinquedos modernos é um grande negócio. Brinquedos simples ainda são comuns, mas muitas empresas produzem alguns que funcionam com baterias. Outros utilizam a tecnologia eletrônica e a informática.

No entanto, o setor de brinquedos também enfrenta desafios, porque as modas vêm e vão rapidamente. Um brinquedo adorado pelas crianças de hoje pode logo perder popularidade. A segurança é outra preocupação dos fabricantes de brinquedos. A maioria das embalagens contém alertas chamando a atenção para a idade adequada. Brinquedos com partes muito pequenas e que se soltam com facilidade não são apropriados para crianças menores, pois há o risco de que engulam essas pecinhas.

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