A parte externa do tronco da árvore é chamada de casca. Ela se divide em duas camadas: uma mais externa, o córtex, e outra interna, que tem o nome de felogênio.

A camada interna da casca é viva e continua crescendo enquanto a árvore se desenvolve. O felogênio contém um tecido chamado floema, que transporta para todas as partes da árvore a seiva elaborada, que é o alimento produzido nas folhas.

O córtex é formado por células mortas. Ele é a casca áspera que vemos no tronco das árvores. A parte interna e viva vai avançando para fora à medida que se desenvolve e depois morre, tornado o córtex cada vez mais espesso.

Embora esteja morta, a camada externa da casca ainda é muito útil, pois ajuda a árvore a reter água. Além disso, protege-a dos danos que as pessoas, os animais e o clima podem lhe causar. Por fim, o córtex ajuda a afastar organismos como germes e fungos, que podem causar doenças.

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