Pessoas que não conseguem ver têm uma condição chamada cegueira. A cegueira pode afetar um ou ambos os olhos. Algumas pessoas cegas não têm nenhuma visão. Outras conseguem ver luzes e sombras ou formas embaçadas.

A cegueira para cores é um tipo de condição diferente. Pessoas cegas para cores (daltônicas) têm dificuldade para distinguir as cores. Algumas não veem cor alguma. Esse tipo de cegueira é herdado, ou seja, passado de uma geração para outra.

Causas

Algumas vezes a cegueira é hereditária. Uma lesão nos olhos ou no cérebro também pode provocá-la. Contudo, algumas doenças e distúrbios são as principais causas da cegueira. Entre eles estão a catarata, o glaucoma, a degeneração macular e o diabetes melito.

Catarata é o embaçamento das lentes do olho. Glaucoma é uma doença que pode danificar o nervo óptico, que liga o olho ao cérebro. A degeneração macular é uma doença que ataca a retina (membrana que cobre o fundo do olho). O diabetes melito é uma doença que também pode prejudicar a retina. Todos esses problemas causam cegueira, principalmente em idosos.

Prevenção e tratamento

Cuidados médicos adequados podem prevenir ou curar alguns tipos comuns de cegueira. Por exemplo, os médicos podem tratar o glaucoma com colírios especiais ou com cirurgia. No caso da catarata, as lentes embaçadas são retiradas e substituídas por lentes artificiais.

Algumas vezes a cegueira não pode ser evitada nem tratada. Apesar disso, muitas pessoas cegas são capazes de viver por conta própria. Algumas têm cães-guias especialmente treinados para ajudá-las a se deslocar. Muitas conseguem ler livros e placas impressos em um código de pontos salientes chamado braile. A leitura é feita com a ponta dos dedos.

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