Uma deficiência é um problema físico ou mental que torna difícil ou impossível para uma pessoa andar, enxergar, ouvir, falar, aprender ou fazer outras coisas importantes.

Algumas deficiências são permanentes, ou seja, duram para sempre. Outras são temporárias. Há deficiências de nascença e há aquelas resultantes de doenças ou acidentes.

Uma deficiência física é um problema com o corpo. Ela pode afetar os olhos, as orelhas, os músculos ou órgãos internos, como coração ou pulmões. Algumas pessoas com deficiência física se movimentam em cadeiras de rodas.

Uma deficiência mental é um problema com o cérebro, ou mente. As deficiências mentais incluem as deficiências de desenvolvimento (retardo mental), as doenças mentais e as deficiências de aprendizado, como a dislexia. Uma pessoa com deficiência mental pode ter dificuldade para aprender ou para se relacionar com outras pessoas.

Com tratamentos médicos e outros tipos de ajuda, as pessoas com deficiência podem fazer muitas coisas que as pessoas sem deficiência fazem. Uma pessoa à qual falta uma perna pode caminhar com a ajuda de uma perna artificial. Muitos tipos de doenças mentais podem ser tratados com medicação ou outras terapias. Há várias organizações que ajudam pessoas com deficiência de desenvolvimento a frequentar a escola, trabalhar ou viver sozinhas. Também existem os Jogos Paralímpicos e as Olimpíadas Especiais, dos quais participam atletas com deficiência do mundo todo.

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