O diplodoco é o dinossauro mais comumente exibido em museus. Esse dinossauro era mais longo que uma quadra de tênis, e seu esqueleto é um dos mais completos já descobertos. O nome diplodoco significa “dupla viga”. Esse nome vem de uma característica especial nos ossos da cauda desse animal. O diplodoco pertence a um grupo de enormes dinossauros chamados saurópodes. Os saurópodes eram grandes dinossauros herbívoros com pescoço longo, corpo maciço e quatro patas em forma de pilar.

Quando e onde viveu o diplodoco

O diplodocu viveu cerca de 159 a 144 milhões de anos atrás, durante um período da história da Terra chamado de Jurássico. Restos desse dinossauro foram encontrados na América do Norte, especialmente nos estados de Colorado, Montana, Utah e Wyoming, nos Estados Unidos. O diplodoco vivia em campos de vegetação densa, bem como à beira de florestas e de outras áreas com muitas árvores.

Características físicas

Devido a sua estrutura física, os cientistas comparam o diplodoco a uma ponte suspensa. Esse dinossauro media até 27 metros de comprimento e podia alcançar a altura de 4,6 metros (dos quadris até o chão). Dentre os saurópodes, o diplodoco era um dos mais leves, pesando cerca de 30 toneladas. A singular estrutura oca de sua espinha dorsal era o que o tornava tão leve.

O diplodoco tinha um pescoço comprido e uma cauda muito longa. Sua cabeça era pequena, com forma similar à de um cavalo, e seu cérebro era muito pequeno. Na parte da frente da boca, ele tinha dentes em forma de prego. As patas traseiras eram um pouco mais longas do que as patas dianteiras, por isso seu corpo era levemente inclinado para a frente. O diplodoco tinha pés semelhantes aos do elefante, com três garras em cada pata traseira.

Uma seção dos ossos da cauda apresentava um par de projeções em forma de bigorna na parte inferior de cada osso. Essas estruturas são as “duplas vigas” que deram nome ao animal. Os cientistas acreditam que esses ossos protegiam os vasos sanguíneos e os tecidos da cauda. Inicialmente, os pesquisadores acreditavam que o diplodoco arrastava a cauda no chão, mas atualmente eles concordam que esse dinossauro mantinha a cauda alta, longe do chão. Ele provavelmente a usava como chicote para se defender.

Comportamento

O diplodoco comia plantas. É possível que se alimentasse de samambaias baixas, embora seu longo pescoço também lhe permitisse alcançar o topo das árvores. Alguns cientistas acreditam que o diplodoco se levantava sobre as patas traseiras para acessar as partes mais altas das árvores. A cauda, com sua estrutura especial, talvez servisse como uma pata extra na qual o animal se apoiava ao reclinar-se para trás. O diplodoco não tinha dentes posteriores para mastigar, por isso engolia pequenas pedras para ajudá-lo a digerir as plantas no estômago. Diplodocos viviam e se deslocavam em bandos, e sua reprodução acontecia por meio de ovos.

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