As festas juninas têm esse nome por se realizarem no mês de junho. Nesse mês, há comemorações especiais nas datas que celebram Santo Antônio (dia 13), São João (dia 24) e São Pedro (dia 29). No entanto, como os festejos de São João costumam ser os maiores, é em homenagem a esse santo que o período comemorativo também é chamado muitas vezes de “festas joaninas”.

As festas juninas têm suas origens em um período anterior à era cristã. Antigamente, no hemisfério Norte, o Sol atingia seu ponto mais alto no céu ao meio-dia de 23 de junho (atualmente isso ocorre no dia 21). Esse era o dia mais longo do ano, e a noite para o dia 24 era a mais curta, constituindo o chamado solstício de verão. Quando ele ocorria, diversos povos — como os celtas, os bretões, os egípcios, os persas e os sumérios — faziam rituais para invocar a fertilidade da terra e garantir uma boa colheita. Diversas tradições das festas juninas vêm desses rituais. O costume de acender fogueiras, por exemplo, era praticado para espantar os maus espíritos das plantações.

Com o início da era cristã, esses rituais passaram a ser considerados pagãos, mas não acabaram. A Igreja Católica adaptou o dia do solstício ao calendário cristão. Assim surgiram as comemorações do dia de São João, que, segundo se acredita, nasceu em 24 de junho.

Quando os portugueses vieram para o Brasil, a partir de 1500, trouxeram esses festejos tradicionais de Portugal. No Brasil, junho marcava o início do inverno, mas na época os indígenas também realizavam seus próprios rituais para a renovação da terra. As tradições dos missionários jesuítas acabaram se misturando às práticas rituais indígenas.

Quadrilha

Uma das tradições das festas juninas é a quadrilha. A dança, feita em pares, representa a encenação de um baile de casamento. A quadrilha foi criada em Paris, na França, no século XVIII (seu nome em francês é quadrille). Essa dança fez bastante sucesso nos salões da corte no Rio de Janeiro, no século XIX, e também caiu no gosto do povo. Ela foi mudando ao longo do tempo até se transformar na quadrilha que é dançada atualmente nas festas juninas de todo o Brasil.

Alguns instrumentos são fundamentais para a música que anima as quadrilhas: a sanfona, o triângulo e a zabumba. Em algumas partes do país, são populares também a viola e o violão. Cantigas tradicionais incluem “Capelinha de melão” e “Cai, cai, balão”.

Outras tradições

As festas juninas podem incluir brincadeiras, como subir no escorregadio pau-de-sebo e saltar a fogueira. Nas quermesses são servidos quitutes de milho, mandioca e amendoim. Em muitos lugares, além de quadrilha, se dança forró. A decoração com bandeirinhas coloridas, de papel ou de tecido, também é típica das festas juninas.

No Nordeste, são famosas as festas de São João de Caruaru (no estado de Pernambuco) e Campina Grande (na Paraíba). Na cidadezinha de Barbalha (no Ceará), destacam-se as homenagens a Santo Antônio. É tradição erguer um enorme mastro com o estandarte do santo em frente à igreja matriz da cidade. Os festejos também incluem o Baile (ou Noite) das Solteironas — Santo Antônio é conhecido como santo casamenteiro; segundo a crença popular, ele pode ajudar as mulheres solteiras que desejam arranjar um marido. Na região amazônica, no Norte do país, a cidade de Parintins festeja o boi-bumbá no mês de junho.

Por muito tempo, soltar balões foi outro costume das festas juninas. Atualmente, porém, essa prática é desencorajada, pois pode trazer riscos às pessoas e ao meio ambiente. Desde 1998, soltar balões que possam provocar incêndios é considerado crime, de acordo com a Lei de Crimes Ambientais (Lei 9.605/98).

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