A geografia é a ciência que estuda a superfície da Terra e as transformações que nela ocorrem. Essas transformações podem ser causadas pela ação da natureza ou pela atividade do ser humano. Quem se dedica à geografia são os geógrafos. Eles se interessam pelas características físicas do planeta, como montanhas, desertos, rios e oceanos. Esses profissionais também estudam como as pessoas afetam a natureza à sua volta e de que maneira são afetadas por ela.

Ramos da geografia

A geografia pode ser dividida em dois ramos: geografia física e geografia humana. Os geógrafos físicos observam, medem e descrevem a superfície da Terra. Eles estudam, por exemplo, como o relevo terrestre se desenvolve e se modifica. Também observam de que forma os diferentes fenômenos meteorológicos afetam o clima. Além disso, estudam as alterações que as atividades humanas — como urbanização, escavação de minas ou desmatamento — provocam na Terra.

A geografia humana se concentra em estudar os lugares em que as pessoas vivem, as atividades que elas realizam e como elas utilizam os recursos naturais. Alguns profissionais da geografia humana analisam o desenvolvimento das cidades. Outros estudam a cultura dos povos, como costumes, línguas e religiões. Há ainda os que se dedicam às questões econômicas e os que analisam as relações políticas.

Como trabalham os geógrafos

Os geógrafos utilizam vários métodos e ferramentas de trabalho. O método mais simples consiste em ir a determinado lugar, com um objetivo definido de pesquisa, para fazer observações e obter dados. Isso se chama trabalho de campo. Os geógrafos utilizam fotografias aéreas para ver coisas que não podem ser observadas do chão, com a finalidade de obter uma visão mais abrangente do terreno. Eles dependem também de tecnologias espaciais, como satélites artificiais, que tiram fotografias e coletam informações a grande distância da Terra. Os geógrafos usam computadores para processar os dados que obtêm.

A principal ferramenta dos geógrafos é o mapa. Quem desenha os mapas são os cartógrafos. Os geógrafos usam os mapas para exibir as informações que coletaram. Um tipo bastante comum de mapa é o topográfico, que representa formações de terreno naturais — por exemplo, os continentes do mundo. Os geógrafos também usam mapas para mostrar como as pessoas dividiram os territórios. Os mapas políticos, por exemplo, apresentam as fronteiras entre os países e suas divisões políticas, como províncias, estados e municípios.

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