O governo de uma nação ou país é uma organização que tem muitas funções. Ele defende o país de inimigos externos e mantém a ordem interna, além de oferecer serviços para seu povo. Em troca, a população paga tributos em dinheiro para o governo. Ela também deve obedecer às normas governamentais, chamadas leis. Os estados e as cidades têm governos próprios.

Poderes do governo

O governo tem três poderes: legislativo, executivo e judiciário. O setor legislativo elabora as leis; o executivo as impõe e administra a maioria dos órgãos governamentais; o judiciário aplica as leis e é responsável pelo funcionamento dos tribunais.

Formas de governo

Os governos podem ser estabelecidos de muitas maneiras. Os governos modernos, em sua maioria, enquadram-se em poucos tipos.

Democracia

A democracia é o governo do povo, pelo povo e para o povo. Na democracia direta, todos os cidadãos participam de todas as votações. Ela funciona melhor onde a população é pequena. Os países democráticos modernos adotam a democracia representativa. Nesse tipo, os cidadãos votam para eleger seus representantes, que por sua vez tomam as decisões por eles.

Em uma democracia, as pessoas são livres para formar partidos políticos, que são organizações ou grupos de pessoas que seguem os mesmos princípios em relação a temas políticos.

A maioria das democracias modernas tem uma constituição. A constituição é um documento que organiza o governo e estabelece limites para seu poder. Os dois principais tipos de democracia constitucional são o sistema presidencialista e o parlamentarista.

Sistema presidencialista

O sistema presidencialista é comum nas repúblicas (países sem rei ou rainha), como o Brasil. Em um sistema presidencialista, os poderes executivo e legislativo são separados. As pessoas elegem os representantes para uma legislatura, ou seja, para um órgão que elabora as leis. Elegem também um presidente para ser o chefe do poder executivo. O presidente não tem permissão para ser membro do poder legislativo.

Sistema parlamentarista

A Inglaterra, a Suécia, a Índia, a Grécia e muitos outros países adotam o sistema parlamentarista. Nesse tipo de governo, os poderes legislativo e executivo não são separados. As pessoas elegem os membros de uma legislatura, chamada parlamento, mas não elegem o chefe do poder executivo, chamado primeiro-ministro. Ele é membro do parlamento. Em geral, o primeiro-ministro é o líder do partido político mais forte do parlamento.

Monarquia

Centenas de anos atrás, quase todos os países eram monarquias. Um monarca é um rei ou uma rainha. Eles não são eleitos, e sim herdam o título de suas famílias.

No tipo de monarquia chamado absolutista, o monarca tem poder ilimitado. Ainda existem algumas monarquias absolutistas, mas a maioria das que são classificadas como modernas, entre as quais está o Reino Unido, é limitada, ou constitucional. Em uma monarquia desse tipo, o monarca tem pouco ou nenhum poder. Um parlamento eleito e um primeiro-ministro governam o país. Por esse motivo, as monarquias constitucionais também são consideradas governos democráticos.

Ditadura

Alguns países têm um governante que não é rei, mas possui poderes ilimitados. Esse tipo de governante é chamado de ditador. Muitos ditadores tomam o poder à força. Uma vez no poder, alguns assumem o título de presidente. Outros são generais do exército. Em uma ditadura, apenas o próprio partido político do ditador tem permissão para existir.

Níveis de governo

Nas nações modernas, a população vive sob vários níveis de governo ao mesmo tempo. A maioria das pessoas no Brasil, por exemplo, vive em uma cidade ou vilarejo, dentro de um estado que pertence ao país. Em geral, os governos nacionais interagem com os níveis inferiores de governo de dois modos diferentes, chamados sistema unitário e federativo.

Muitos países, entre os quais o Peru, a Colômbia, o Reino Unido, a França e o Japão, têm um sistema político unitário. Nesse tipo de sistema o governo nacional supervisiona os governos locais. Alguns governos unitários permitem que as áreas locais elejam alguns de seus líderes. Em outros, o governo nacional escolhe os líderes locais.

O sistema político federativo é encontrado em outros países, entre os quais Brasil, Argentina, Canadá, Estados Unidos, Índia e Rússia. Em um sistema federativo, o governo nacional divide o poder com os governos locais. Estes, por sua vez, elegem seus próprios líderes e fazem suas próprias leis, contanto que elas não sejam contrárias às leis nacionais. Os sistemas federativos são encontrados com mais frequência em países grandes.

Governo mundial

Ao longo da história, as disputas entre os países levaram muitas vezes à guerra. No século XX, os países começaram a trabalhar juntos para conciliar os conflitos. Esses esforços levaram à criação da Organização das Nações Unidas (ONU). A entidade foi formada em 1945, após o fim da Segunda Guerra Mundial. A maioria dos países faz parte da ONU. A organização não é um governo mundial, porque não cria nem impõe leis para que os cidadãos obedeçam. No entanto, tendo em vista que a ONU tenta estabelecer regras para todos os países, pode ser considerada o governo dos governos.

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