Os cro-magnons foram uma população primitiva de Homo sapiens, seres humanos que viveram no Período Paleolítico Superior (entre 40 mil e 10 mil anos atrás, aproximadamente), na Europa.

Em 1868, em uma caverna na região de Cro-Magnon, no sudoeste da França, alguns esqueletos de ancestrais dos seres humanos atuais foram encontrados. A caverna foi pesquisada pelo geólogo francês Édouard Lartet, que descobriu cinco camadas arqueológicas. Os ossos humanos encontrados na camada superior tinham de 10 mil a 35 mil anos de idade. Os seres humanos revelados nessa descoberta foram chamados de cro-magnons e, desde então, foram considerados, juntamente com os neandertais (H. neanderthalensis), representantes dos homens pré-históricos.

Características físicas

Os cro-magnons tinham corpo robusto e, acredita-se, forte musculatura. Provavelmente mediam entre 1,66 e 1,71 metro de altura, sendo bastante altos se comparados com outras espécies humanas primitivas. Sua testa era reta, e sua face, curta e larga. Eles foram os primeiros humanos a ter queixo proeminente. Seu cérebro era um pouco maior que o cérebro do homem atual.

Cultura e arte

Ainda não se sabe exatamente onde os cro-magnons se situam na escala da evolução humana recente. Sabe-se, porém, que eles produziam ferramentas sofisticadas, como lâminas e talhadeiras, além de utensílios para alisar e raspar couro.

Os homens de Cro-Magnon eram, aparentemente, um grupo sedentário, que migrava apenas quando necessário, para encontrar nova caça ou por causa de mudanças ambientais. Geralmente, habitavam cavernas formadas por saliências de rochas, embora vestígios de cabanas primitivas também tenham sido encontrados.

Os primeiros exemplos de arte pré-histórica vieram dos cro-magnons. Eles talhavam e esculpiam pequenas gravuras, relevos e estatuetas, não só de figuras humanas mas também de animais. Várias representações de animais foram encontradas em cavernas, em locais como Lascaux, na França, e Altamira, na Espanha. Algumas delas são de impressionante beleza. Imagina-se que essas pinturas tivessem importância para os rituais realizados pelos cro-magnons. Ferramentas e armas decoradas mostram que eles apreciavam a arte também por sua beleza, e não só por suas funções religiosas.

É difícil determinar por quanto tempo os cro-magnons existiram e o que aconteceu com eles. Os cientistas acreditam que eles tenham aos poucos se misturado com as populações europeias que vieram mais tarde.

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