O jornal é uma publicação que traz informações e notícias. As pessoas leem jornais para saber de fatos importantes. Os jornais são publicados em intervalos regulares — todos os dias, uma vez por semana ou mensalmente, por exemplo. A Índia, os Estados Unidos, a China e o Brasil são os quatro primeiros na lista dos países que publicam mais jornais diários no mundo.

O principal conteúdo de um jornal é a notícia, ou seja, o relato de acontecimentos locais, nacionais ou internacionais. Cultura, lazer, esportes, economia e outros assuntos de interesse geral fazem parte da pauta jornalística. Artigos que expõem ideias ou opiniões, escritos por jornalistas ou por pessoas de outras áreas do conhecimento, também aparecem regularmente nos jornais. Parte do espaço das páginas se destina à publicidade paga pelos anunciantes.

A produção do jornal

A publicação de um jornal envolve muitas pessoas. Os editores decidem quais temas serão abordados em cada edição. Os repórteres colhem dados e escrevem matérias. Os fotógrafos produzem as imagens. Os diagramadores determinam a disposição do conteúdo nas páginas. Outros profissionais se ocupam das demais tarefas, tais como a impressão, a distribuição e a venda do jornal.

Obter informações era uma tarefa cara e difícil antes da criação das agências de notícias. Surgidas no século XIX, essas empresas recolhem informações no mundo inteiro e abastecem os jornais com notícias variadas. A Associated Press, a France Press e a Reuters são algumas das agências de notícias internacionais mais tradicionais. Atualmente, a internet permite acessar sites do mundo inteiro. Isso ajuda os jornalistas a colher informações que gerem ou complementem as notícias.

Além dos jornais de grande circulação, há também outros menores, produzidos por grupos como clubes, organizações profissionais, grêmios estudantis ou associações de bairro. Essas publicações costumam trazer notícias direcionadas apenas aos membros do grupo. Em algumas pequenas localidades, existe o chamado jornal de poste. Ele informa a população sobre assuntos de seu interesse que muitas vezes não são veiculados pela imprensa local. Esse tipo de jornal normalmente consiste em apenas uma folha, que é colada em postes ou murais.

História

A invenção da impressão com tipos móveis pelo alemão Johannes Gutenberg, por volta de 1439, permitiu a reprodução de textos e de imagens em larga escala. A partir dessa época, começaram a circular na Europa publicações com notícias. Jornais parecidos com os que conhecemos hoje surgiram no início do século XVII na Europa e no Japão. Data de 1704 o primeiro jornal a circular nas colônias britânicas que formariam os Estados Unidos. O pioneiro da imprensa brasileira foi o Correio Braziliense, editado por Hipólito José da Costa em 1808, na Inglaterra. O primeiro jornal impresso no Brasil foi a Gazeta do Rio de Janeiro, também de 1808.

A invenção do computador e o surgimento da internet mudaram a forma de fazer e ler jornal. Hoje, jornalistas podem enviar textos por e-mail do local em que se encontram. Editores e programadores visuais podem diagramar as páginas na tela do computador. Com a popularização da internet, muitas pessoas atualmente preferem ler jornal em seu computador, tablet ou smartphone, e não mais em papel. Em consequência disso, alguns jornais vêm abandonando a forma impressa e se tornando exclusivamente digitais.

A liberdade de imprensa é vital para a existência dos jornais. Países autoritários ou ditatoriais impedem a divulgação de notícias que critiquem o governo ou que sejam contrárias a seus interesses. Em países democráticos, geralmente não existe censura prévia.

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