O jogo chamado lacrosse é o esporte de equipe mais antigo da América do Norte, sobretudo no Canadá. Antes da chegada dos europeus, os nativos da região já o praticavam. Os franceses que lá chegaram no século XVII notaram que o taco usado no jogo lembrava um bastão chamado the crosier em inglês e la crosse em francês, um tipo de cajado usado por bispos em cerimônias religiosas. Daí vem o nome “lacrosse”.

Campo e equipamentos

O lacrosse é jogado entre duas equipes em um campo longo e retangular, com um gol em cada extremidade. Os gols são constituídos por uma rede afixada em uma armação alta. Nas equipes masculinas, o time é formado por dez jogadores; nas femininas, por doze.

Uma bola de borracha e longos tacos com uma pequena rede em uma das extremidades são os equipamentos principais. A rede serve para apanhar, direcionar e lançar a bola. Os tacos são parecidos com raquetes, porém com cabo comprido e rede pequena. Cada esportista joga com um taco.

Os jogadores usam capacetes com proteção para o rosto, ombreiras, protetores para os quadris e luvas. Os tênis têm pequenas travas na sola, como as chuteiras, para prevenir escorregões no campo.

Regras

O objetivo do jogo é marcar pontos acertando a bola no gol do time adversário. Os jogadores usam o taco para mover a bola e passá-la a seus companheiros de equipe. Eles podem tentar roubar a bola de seus oponentes ou bloquear a passagem deles. Cada time tem um goleiro, o único jogador que pode pegar a bola com as mãos para defender o gol.

História

Os iroqueses — tribo indígena da América do Norte — foram os primeiros a jogar lacrosse. Os times às vezes eram compostos por até mil homens, e os gols chegavam a ser posicionados a vários quilômetros de distância um do outro. As partidas podiam durar dias, do alvorecer ao pôr do sol.

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