Manufatura é o processo de fazer produtos ou mercadorias. As empresas que fabricam produtos são chamadas manufaturas, ou fábricas, e fazem suas vendas para pessoas ou para outras empresas. Todas as manufaturas fazem parte do processo industrial e, por isso, também são chamadas de indústrias. A palavra “indústria”, entretanto, tem um sentido mais abrangente. Uma indústria é um conjunto de empresas que produzem ou vendem produtos semelhantes ou que prestam serviços semelhantes. Por exemplo, as fazendas compõem a indústria da agricultura, ou indústria agrícola. As fábricas constituem a indústria manufatureira, ou setor manufatureiro. As escolas integram a indústria de serviços educacionais. Portanto, ao contrário do que normalmente se pensa, o termo “indústria” não significa apenas “manufatura” ou “fábrica”, mas toda atividade organizada em grande escala.

Produção e venda

Os manufatureiros, ou fabricantes, transformam as matérias-primas, como tecido, aço e madeira, nos mais variados produtos. Dentre esses produtos estão roupas, carros, artigos eletrônicos, móveis, acessórios para a casa, máquinas, navios, aviões e muitos outros.

Existem várias maneiras de fazer e comercializar produtos. Normalmente são utilizadas máquinas para produzir grandes quantidades de mercadorias. As máquinas podem ser operadas por trabalhadores ou por computadores. Alguns fabricantes vendem sua produção diretamente para o público, e outros, para empresas.

Às vezes, uma manufatura trabalha em conjunto com outra para fazer um único produto. Por exemplo: um fabricante de sapatos, em vez de produzir os próprios cadarços, pode comprá-los de um fabricante de cadarços. O motivo pode ser a falta de equipamentos ou de tempo para produzir cadarços.

História

Até cerca de duzentos anos atrás, a maioria dos produtos era feita em casa ou em pequenas oficinas. Os itens eram confeccionados um a um, manualmente. No século XIX, a Revolução Industrial mudou a maneira como eram feitos os produtos. Os fabricantes construíram as manufaturas, ou fábricas, que substituíram as pequenas oficinas. Isso tornou possível criar milhares de produtos rapidamente e de forma barata. Assim, o preço das mercadorias caiu e as pessoas puderam variar mais seu consumo.

Porém, um grande número de operários trabalhava nessas fábricas por longos períodos, em um ambiente desagradável, muitas vezes perigoso, e recebendo baixos salários. Os trabalhadores logo se organizaram e criaram movimentos trabalhistas para exigir melhores condições de trabalho. Atualmente, a maioria das fábricas é bem mais segura. Os funcionários trabalham menos e recebem melhores salários, além de contar com seguro-saúde e férias remuneradas, entre outros benefícios.

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