Os veterinários são médicos de animais. Eles previnem, diagnosticam e curam doenças dos animais, podendo realizar cirurgias e receitar remédios. Esse ramo da medicina é chamado de medicina veterinária.

Para ser médico veterinário é preciso estudar e adquirir um diploma universitário. O curso de medicina veterinária dura cerca de cinco anos, e os veterinários podem se especializar em várias áreas. Por exemplo, alguns cuidam apenas de animais de estimação, enquanto outros optam por trabalhar com animais selvagens. Muitos trabalham em hospitais ou clínicas, outros abrem consultórios próprios.

Muitas pessoas acham que os veterinários são apenas médicos de animais de estimação, mas eles são também muito importantes em zoológicos e fazendas. Os fazendeiros podem ter prejuízos se uma doença matar muitos de seus animais, por isso os veterinários tentam manter as criações livres de doenças. Além disso, esses médicos ajudam na reprodução e no parto dos animais. Nos zoológicos, os veterinários auxiliam na perpetuação de diversas espécies ameaçadas de extinção.

Nem todos os veterinários tratam animais. Alguns se tornam professores, enquanto outros viram pesquisadores e realizam estudos para descobrir remédios mais eficientes. Além disso, alguns veterinários dedicam-se ao controle de doenças animais que podem ser transmitidas para os seres humanos.

A medicina veterinária deve ter se iniciado por volta de 2000 a.C., na Babilônia (atual Iraque) e no Egito. Na Idade Média (500–1500 d.C.), essa profissão praticamente desapareceu. Então, no século XVIII, uma doença dizimou rebanhos de gado na Europa. Para evitar que isso acontecesse novamente, foram criadas as faculdades de medicina veterinária, que logo se espalharam pelo mundo.

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