O mofo é um tipo de fungo. Ele é maior que a levedura, que é um fungo de apenas uma célula, porém não tão grande quanto os cogumelos. O mofo cresce em locais úmidos no mundo inteiro, tanto ao ar livre quanto em lugares fechados. Existem centenas de espécies de mofo.

Assim como outros fungos, o mofo não produz seu próprio alimento, por isso consome outros seres — geralmente restos de plantas ou animais mortos. Também pode consumir produtos como alimentos, papel, tecido e vários outros.

A maioria dos tipos de mofo se reproduz liberando milhares de estruturas microscópicas chamadas esporos. Essas estruturas são leves e podem percorrer longas distâncias, sendo levadas pelo vento, pela água ou por animais em movimento. Quando o esporo pousa em uma superfície apropriada, inicia a formação dos primeiros filamentos do novo mofo.

Em 1928, um cientista inglês chamado Alexander Fleming descobriu que o fungo da espécie Penicillium notatum conseguia matar bactérias que causavam infecções nos seres humanos. Com esse estudo, o pesquisador elaborou o medicamento denominado penicilina, um antibiótico feito a partir desse fungo. O mofo também entra na composição de alguns queijos, como o gorgonzola. Nas florestas, o mofo contribui para a decomposição de seres mortos.

É comum a ocorrência de mofo em edifícios muito úmidos, e sua presença pode causar doenças como erupções na pele, problemas respiratórios e infecções nos pulmões. O mofo também pode estragar alimentos, caso fiquem expostos ao ar por muito tempo. Pães, queijos, frutas e hortaliças podem servir de base para os esporos pousarem e começarem a crescer. Enquanto crescem, eles devoram os alimentos.

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