O monte Vesúvio é um vulcão ativo no sul da Itália. Ele ficou famoso por uma erupção que aconteceu no ano 79 d.C. Milhares de pessoas morreram quando a lava, as cinzas e a lama soterraram as cidades de Pompeia, Herculano e Stabia. As cidades ficaram esquecidas até os arqueólogos começarem a escavar suas ruínas, no século XVIII.

O monte Vesúvio tem cerca de 1.280 metros de altura, mas essa medida se altera após uma erupção grande. No cume há uma ampla cratera, com cerca de 300 metros de profundidade e 600 metros de largura. Uma cadeia montanhosa, ou serra, chamada monte Somma circunda parcialmente o principal cume do Vesúvio. A área entre a serra e o cume é conhecida como vale do Gigante.

Os cientistas acreditam que o monte Vesúvio tenha se formado há cerca de 200 mil anos. O vulcão permaneceu inativo durante séculos antes da tragédia de 79 d.C. Desde então, entrou muitas vezes em erupção. Em uma delas, no ano de 1631, cerca de 3 mil pessoas morreram. A última grande erupção aconteceu em 1944.

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