O nazismo foi uma ideologia política que se desenvolveu na Alemanha depois da Primeira Guerra Mundial (1914–18). A Alemanha tinha perdido a guerra e sofria inúmeras dificuldades econômicas. Muitos alemães culpavam o governo por essa situação e começavam a querer mudanças.

Em 1919, surgiu o Partido Nacional-Socialista dos Trabalhadores Alemães (em alemão, Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei), que ficou conhecido como Partido Nazista. Os nazistas viriam a governar a Alemanha entre 1933 e 1945. Sob a liderança de Adolf Hitler, o Partido Nazista iniciou a Segunda Guerra Mundial.

Ideias

Os nazistas acreditavam que o povo precisava de um líder forte. O nazismo não valorizava a democracia, os direitos humanos nem a paz. Para os nazistas, os alemães haviam nascido para dominar as “raças inferiores”, ou seja, grupos humanos que eles consideravam menos importantes. Vários grupos, como afrodescendentes, ciganos e pessoas com deficiência, foram vítimas da violência nazista, porém Hitler expressava um ódio particular pelos judeus.

A ascensão do nazismo

Adolf Hitler assumiu a liderança do Partido Nazista pouco tempo após sua formação. Com seus discursos agressivos, Hitler atraiu muitos membros novos. Em 1923, ele tentou derrubar o governo alemão, mas fracassou. O partido continuou a crescer, e muitas pessoas aderiram ao nazismo no período da Grande Depressão — uma época de muita pobreza que teve início em 1929.

Os alemães passaram a eleger cada vez mais candidatos nazistas. Em 1933, como eles alcançaram a maioria de deputados na Câmara, o presidente da Alemanha nomeou Hitler para o cargo de chanceler (primeiro-ministro).

Hitler tornou-se ditador, ou seja, um líder com poderes ilimitados. Sua polícia secreta perseguia os inimigos, colocando-os em campos de concentração (centros penitenciários).

A Segunda Guerra Mundial

Hitler desenvolveu as forças armadas da Alemanha. Em março de 1938, os alemães anexaram a Áustria e, um ano depois, parte da Tchecoslováquia. Em 1° de setembro de 1939, a Alemanha invadiu a Polônia, dando início à Segunda Guerra Mundial.

Durante a guerra, os nazistas realizaram o genocídio conhecido como Holocausto. Eles utilizaram gases venenosos para matar milhões de judeus e outras pessoas presas nos campos de concentração.

As esperanças de Hitler em relação ao futuro do nazismo acabaram quando a Alemanha foi derrotada na guerra. Hitler se suicidou em 30 de abril de 1945, poucos dias antes de a Alemanha se render.

Período pós-guerra

O nazismo ainda sobrevive como um movimento pequeno na Alemanha e em outros países. Nos anos 1990, alguns jovens alemães formaram grupos que acreditavam nas ideias do nazismo, ficando conhecidos como neonazistas (novos nazistas). Contudo, o número de neonazistas permanece pequeno.

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