País, ou nação, é um território grande ou pequeno controlado por um só governo. Países grandes, como a Austrália, o Brasil, o Canadá, a China, a Rússia e os Estados Unidos, se estendem por milhões de quilômetros quadrados. O menor país do mundo é o Vaticano, com menos de 1 quilômetro quadrado.

Território

O território de um país não é necessariamente contínuo. O Alasca e o Havaí, por exemplo, são separados dos outros 48 estados dos Estados Unidos, mas integram o país. Alguns países são compostos por grupos de ilhas, como no caso da Indonésia e das Filipinas.

A maioria dos países se divide em partes menores chamadas estados ou províncias. Cada estado tem seu próprio governo. As leis do governo do país afetam todos os seus habitantes. As leis de um governo estadual afetam apenas a população daquele estado.

Quase todos os países pertencem à Organização das Nações Unidas (ONU), que tenta resolver de forma pacífica as divergências entre nações. A sede da ONU fica na cidade de Nova York.

Nacionalidade e grupos étnicos

Em geral, a nacionalidade de uma pessoa mostra de que país ela é. Os brasileiros são do Brasil, os colombianos são da Colômbia, os sul-africanos são da África do Sul, e assim por diante. Nesse sentido, a palavra nacionalidade pode significar cidadania. Os cidadãos têm a proteção do governo de seu país. A nacionalidade também pode estar relacionada à ascendência, ou seja, às raízes que uma pessoa tem em outros países. Por exemplo, se uma pessoa se descreve como mexicana, ela pode ser tanto um cidadão mexicano que vive no México quanto um cidadão de outro país, mas de origem mexicana.

Em certos países, quase toda a população pertence a um único grupo étnico. Essas pessoas são unidas pela cultura e pela história que têm em comum. É o caso, por exemplo, da Dinamarca, da Noruega e da Suécia. Outros países, porém, são compostos por muitas etnias diferentes. Com exceção dos índios, países como o Brasil, a Argentina e o México, por exemplo, são formados por imigrantes, ou seja, pessoas que vieram de outros países. A China e a Índia, cada qual com mais de 1 bilhão de habitantes, têm diversos grupos étnicos. Desse modo, pessoas de diferentes etnias podem ter uma mesma nacionalidade. No mundo moderno, diversos cidadãos são muito leais a seu país ou a seu grupo étnico. Esse forte sentimento se chama nacionalismo.

Alguns grupos étnicos não estão felizes em seu país. Muitos se sentem maltratados, ou querem ser mais bem representados no governo. Outros, conhecidos como nações sem estado, desejam ter seu próprio país. Exemplos de nações sem estado incluem os bascos, que vivem na França e na Espanha, e os curdos, que vivem no sudoeste da Ásia.

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