A polícia é um grupo de pessoas cujo trabalho é garantir que os cidadãos cumpram as leis e não prejudiquem os outros. Os policiais trabalham para os governos das cidades, dos estados e dos países.

A polícia atualmente

A polícia tem muitas tarefas. Uma delas é a patrulha. Os policiais fazem rondas para zelar pela segurança das ruas e das vizinhanças. A maioria deles faz isso de carro, mas alguns o fazem a pé, a cavalo, de moto ou de bicicleta. Outra tarefa é verificar locais de crimes e prestar socorro em situações de emergência, tanto para prender criminosos quanto para ajudar as vítimas. A polícia também investiga os crimes para descobrir quem os cometeu. Ela combate muitos tipos de crime: assassinato, tráfico de drogas, sequestro, terrorismo, roubo, etc.

Alguns policiais usam uniformes, outros vestem trajes civis — roupas comuns —, dependendo de sua função. Alguns levam consigo algemas, revólver e um rádio para se comunicar com a corporação. E há aqueles que andam com cães especialmente treinados.

Os policiais cujo trabalho é investigar crimes são chamados de investigadores ou detetives. Eles trabalham usando trajes civis. Esses profissionais conversam com testemunhas — pessoas que presenciaram algum crime — e interrogam suspeitos — aqueles que supostamente cometeram um crime. Às vezes, os investigadores usam câmeras ou microfones escondidos para gravar as conversas e as ações de suspeitos.

No local de um crime, os investigadores procuram evidências ou pistas para ajudá-los a descobrir quem é o culpado. As evidências podem ser impressões digitais, pegadas, pedaços de roupas, sangue, fios de cabelo ou qualquer outra coisa que o criminoso tenha deixado para trás. A técnica de impressões digitais de DNA é considerada por muitos pesquisadores e cientistas a forma mais confiável de identificação de suspeitos. A polícia científica, ou forense, faz a análise química do DNA deixado em uma cena de crime. O DNA pode vir, por exemplo, de amostras de sangue, pele ou o cabelo. Desde o seu desenvolvimento na década de 1980, a análise de DNA levou à condenação de vários criminosos e à libertação de muitas pessoas que foram injustamente condenadas.

Quando os policiais encontram o suspeito de um crime, eles o prendem. O suspeito então é julgado, para que se decida se ele é culpado ou não. Durante o julgamento, os detetives e outros policiais muitas vezes são chamados a depor, para falar sobre as evidências ou provas que coletaram durante a investigação.

História

Povos da Antiguidade, como os sumérios, os egípcios e os babilônios, já tinham forças policiais. Sua principal função era fazer a população seguir as regras dos governantes. O imperador Augusto, de Roma, reuniu uma grande e organizada força policial no ano 7 a.C. Com o passar dos séculos, outras cidades e outros países criaram suas polícias.

No século XIX, a polícia já contava com muitas técnicas e instrumentos modernos para realizar seu trabalho. Nos Estados Unidos, a primeira vez que a polícia fez uso do telefone foi em Washington, D.C., no ano de 1878. A análise das impressões digitais começou a ser feita na década de 1890, e o uso de carros pela polícia, em 1899. Em 1920, passou-se a realizar o exame de balística, que é a análise que confirma se uma bala saiu de determinada arma de fogo. A comunicação por rádio começou a ser feita em 1930. As datas de introdução dessas técnicas na polícia variam de país para país. Atualmente, a polícia depende do computador para manter relatórios e pesquisar informações enquanto tenta solucionar um crime.

No Brasil

No Brasil, existem diversos órgãos de polícia. Os principais são a Polícia Federal, a Polícia Militar, a Polícia Civil e a Polícia Rodoviária.

A Polícia Federal cuida de crimes de interesse federal, ou seja, que afetam o país — como contrabando e tráfico de drogas —, além de fiscalizar fronteiras e alfândegas e ser responsável pela emissão de passaportes. A Polícia Civil se encarrega de investigar e solucionar crimes ocorridos dentro de um estado, como homicídio, sequestro, roubo, etc. A Polícia Militar faz o patrulhamento dentro das cidades, na tentativa de manter a segurança e a ordem pública. A Polícia Rodoviária cuida do patrulhamento das rodovias.

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