Prisões ou cadeias são estabelecimentos destinados a isolar da sociedade pessoas que foram condenadas ou consideradas culpadas por algum crime.

Objetivos das prisões

As prisões têm três objetivos principais. Elas punem criminosos ao tirar sua liberdade. Também têm a função de manter malfeitores perigosos longe das ruas. E, finalmente, podem ajudar a reabilitar prisioneiros, ou seja, transformá-los em pessoas melhores. As prisões fazem isso quando dão aos detentos educação e treinamento profissional, ou quando os ajudam a se livrar dos problemas que os fizeram cometer crimes. Esses problemas podem ser emocionais ou mentais, ou causados por abuso de drogas e álcool.

Tipos de prisão

O sistema prisional brasileiro estabelece alguns tipos de prisão. Cadeias públicas, por exemplo, são lugares nos quais as pessoas ficam presas provisoriamente, enquanto aguardam julgamento. Já as penitenciárias recolhem pessoas que foram condenadas a penas com privação total de liberdade. As penitenciárias podem ser de segurança máxima especial, com celas individuais, para presos muito perigosos; ou de segurança média, com celas coletivas ou individuais, para pessoas menos perigosas. Existem prisões separadas para homens e mulheres. Centros de detenção juvenil são lugares onde são recolhidos garotos e garotas com menos de 18 anos que infringiram a lei.

História

Até o século XVIII, em vez de prisão, os castigos mais comuns para quem era condenado por algum crime eram, entre outros, a morte e o desterro ou exílio (enviar uma pessoa para uma terra distante, bem longe de seu país). As prisões serviam principalmente para prender as pessoas que não podiam pagar suas contas, as que aguardavam julgamento e indivíduos culpados que aguardavam sentença ou punição. No século XX, contudo, a maioria das prisões já abrigava criminosos condenados.

As condições nas primeiras prisões eram horríveis. Doenças, violência e abuso eram comuns. No final do século XVIII, nos Estados Unidos e na Grã-Bretanha, reformadores sociais (pessoas que lutavam por mudanças) começaram a procurar meios de melhorar as prisões. Manter os prisioneiros separados uns dos outros e obrigá-los a realizar trabalhos pesados eram ideias populares no século XIX. No século XX, muitas prisões passaram a oferecer educação e treinamento profissional aos prisioneiros, além de recompensas por bom comportamento. Hoje em dia, muitas pessoas continuam a trabalhar para que as prisões ao redor do mundo sejam mais seguras e mais eficazes.

No Brasil, as condições em muitas prisões são degradantes, e muita violência acontece dentro delas. Há uma lei que proíbe o uso de tortura no interrogatório a presos, mas em pontos do país ela ainda ocorre. No início do século XXI o governo federal lançou um programa para reduzir a superlotação dos presídios. Em vários estados foram criados centros de detenção para mulheres grávidas e com crianças até 6 anos.

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