Cerca de um em cada oitocentos bebês nasce com a síndrome de Down, uma condição que pode provocar atrasos no desenvolvimento da criança. Traços faciais peculiares tornam as pessoas que têm essa síndrome facilmente reconhecíveis.

A síndrome de Down ocorre quando as células de um bebê têm 47 cromossomos em vez de 46. Os cromossomos são estruturas minúsculas presentes nas células. Eles transmitem informações sobre características das pessoas, como a cor dos olhos e do cabelo.

A presença de um cromossomo extra pode provocar deficiências de desenvolvimento. Isso significa que as pessoas com síndrome de Down podem ter dificuldade para aprender ou para cuidar de si próprias. Também podem sofrer determinados problemas médicos. Alguns dos mais comuns são defeitos cardíacos e problemas de audição, visão e digestão, bem como na glândula tireoide. A maioria das pessoas com síndrome de Down recebe atendimento médico especial desde a primeira infância.

No passado, muitas crianças com síndrome de Down eram criadas em instituições especiais, longe da família. Hoje, porém, pessoas com essa síndrome geralmente crescem e vivem em casa. Elas fazem amizades, frequentam a escola e praticam esportes. Na idade adulta, muitas pessoas com síndrome de Down têm empregos, e algumas vivem em lares ou apartamentos com outras pessoas que têm a mesma condição.

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