Uma tempestade é um distúrbio na atmosfera. Tempestades com trovoadas e raios, tornados e ciclones são modalidades de tempestades intensas e às vezes perigosas. As pessoas também usam a palavra tempestade para descrever ventos fortes (tempestade de vento) e outras manifestações rigorosas do clima.

Tempestades com trovoadas e raios

Nas tempestades com trovoadas e raios, formam-se nuvens espessas, há chuva forte ou de granizo, raios, trovões e ventos fortes. Essas tempestades acontecem quando o ar quente e úmido sobe rapidamente para as áreas mais frias da atmosfera. Em seguida, o ar esfria, e formam-se as nuvens e a chuva. Os raios, que são uma forma de eletricidade, se desenvolvem dentro das nuvens. À medida que aquecem o ar, este se dilata, provocando o som do trovão. Enquanto isso, o ar mais frio se desloca em direção ao solo. Esse movimento do ar provoca ventos fortes.

Tempestades de granizo

Durante uma tempestade de granizo, cubos de gelo chamados granizo caem no chão. O granizo costuma se formar durante tempestades com trovoadas e raios. À medida que a chuva cai, ela empurra o ar para baixo, porém essa corrente descendente de ar às vezes sobe novamente. Esse movimento faz a água da chuva se agitar dentro das nuvens. Parte dessa chuva pode congelar e formar granizo. Por ser pesado, o granizo cai ao chão.

Tornados

As tempestades com trovoadas e raios podem produzir tornados. Um tornado é uma coluna de ventos que circulam com força. Ele pode ter a forma de funil ou de pilastra. A coluna se projeta de uma nuvem até tocar o solo. Uma vez no solo, ela se move à velocidade de 45 quilômetros por hora, aproximadamente. Os ventos de um tornado podem atingir a velocidade de 482 quilômetros por hora. Eles podem destruir prédios e lançar objetos pesados no ar.

Ciclones

Um ciclone é um grande sistema de ventos que sopram em espiral em volta de uma área central. Os que se formam sobre oceanos quentes são chamados de ciclones tropicais. No oceano Atlântico, esses ciclones são conhecidos como furacões. No oeste do oceano Pacífico, são chamados de tufões. Os ventos de um ciclone tropical podem soprar a uma velocidade superior a 119 quilômetros por hora. Esses ventos velozes costumam trazer chuvas fortes e destruir áreas costeiras. O centro de um furacão é conhecido como olho. O clima dentro do olho é calmo.

Tempestades de vento

As tempestades de vento são tempestades secas caracterizadas por ventos com velocidades de 117 quilômetros por hora ou mais. Elas não trazem chuva nem neve, mas podem arrancar do solo grandes quantidades de pó ou de areia. Durante uma tempestade desse tipo, o pó ou a areia que se desloca com o ar pode dificultar a visão.

Tempestades de neve

As tempestades de neve são caracterizadas por temperaturas baixas, ventos fortes e grandes quantidades de neve. As particularmente fortes são chamadas de nevascas. Uma nevasca severa tem ventos de mais de 72 quilômetros por hora, visibilidade próxima a zero e temperaturas de -12°C ou menos.

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