O tempo é o conjunto de condições meteorológicas em um dia determinado, em uma área determinada — ou seja, é o estado diário da atmosfera em um local específico. A palavra “tempo”, usada nesse sentido, não pode ser confundida com o tempo entendido como a passagem dos dias, dos meses e dos anos. Seu sentido, neste contexto, também é diferente do que se dá à palavra “clima”. O clima é a média das condições meteorológicas em determinada área ao longo de um período maior. Saber as condições do tempo é importante, pois ele afeta a produção de alimentos, o bem-estar e a segurança das pessoas.

Elementos do tempo climático

Muitos elementos distintos se combinam para criar as condições meteorológicas. A temperatura, ou seja, o calor ou frio que faz ao ar livre, é um dos elementos básicos do tempo enquanto fenômeno climático.

O vento, que é o movimento do ar pela superfície da Terra, é um segundo elemento do tempo. Os ventos podem ser suaves ou fortes.

Um terceiro elemento que compõe o tempo é o grau de umidade presente no ar. O ar quente consegue capturar mais umidade que o ar frio.

A precipitação é um quarto elemento do tempo. Ela pode ocorrer sob várias formas, que incluem a chuva, o granizo, a neve e um misto de chuva com neve que vai se derretendo à medida que cai.

Um quinto elemento do tempo é a pressão atmosférica, que é o peso do ar acima de determinada área. As mudanças de pressão atmosférica ajudam a prever a aproximação de tempestades. Uma tempestade é uma perturbação atmosférica — pode ser, por exemplo, um furacão ou uma chuva forte com raios e trovões.

Meteorologia

A meteorologia é o estudo científico do tempo. As pessoas que estudam o estado do tempo e realizam previsões meteorológicas são chamadas de meteorologistas.

Os meteorologistas usam muitos instrumentos para colher informações sobre o tempo. Alguns dos instrumentos meteorológicos mais antigos e mais comuns são o termômetro e o barômetro. O termômetro mede a temperatura, e o barômetro mede a pressão atmosférica. Outro instrumento comum é o cata-vento, que indica a direção dos ventos.

Hoje existem satélites no espaço que coletam e transmitem informações sobre o tempo em todo o mundo. Computadores ajudam meteorologistas a acompanhar as mudanças prováveis e a traçar previsões meteorológicas.

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