A tuberculose, ou TB, é uma doença que normalmente atinge os pulmões. Ela já foi considerada a principal causa de morte na Europa e na América do Norte, mas atualmente pode ser tratada.

A tuberculose é causada por certas bactérias que geram uma infecção nos pulmões, provocando tosse, dor no peito e dificuldade para respirar, além de perda de energia e de peso. Os doentes podem até tossir sangue. Quando eles tossem ou espirram, espalham a bactéria, que pode contaminar outras pessoas. A tuberculose se espalha mais facilmente em locais com muitas pessoas e sem ventilação adequada.

O tratamento da doença é feito com antibióticos, que são remédios receitados pelos médicos. Se o doente seguir corretamente as orientações médicas e não interromper a medicação, há uma boa probabilidade de cura. Porém a tuberculose é uma doença grave e, se não for tratada, leva à morte. Em alguns países, há vacina contra a tuberculose.

Outro tipo de bactéria provoca um tipo de tuberculose mais rara, que pode prejudicar os ossos e as juntas. Os seres humanos podem contraí-la caso tomem leite de uma vaca que esteja contaminada. No entanto, hoje essa forma de tuberculose é facilmente evitada por meio da pasteurização, um processo que ferve o leite para matar a bactéria. O leite vendido no mercado é pasteurizado.

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