Os zapotecas são um grupo de nativos americanos que, desde 1500 a.C., vive na região em que hoje fica o estado de Oaxaca, no sul do México. Eles foram uma das mais importantes civilizações da época pré-colombiana.

Muitos zapotecas são agricultores, cultivando principalmente milho, feijão e abóbora. Grupos de diferentes aldeias às vezes falam diferentes dialetos.

Os costumes dos olmecas, uma civilização precedente, foram uma importante influência para a sociedade zapoteca. Por volta de 500 a.C., os zapotecas construíram uma capital conhecida como Monte Albán. Ela tinha pirâmides, templos, túmulos bem-trabalhados e estádios para jogar bola. Os zapotecas adoravam vários deuses, como o da chuva, o da caça e o da terra.

A sociedade zapoteca era dividida em três camadas. A camada superior era formada por sacerdotes e guerreiros; a do meio, por comerciantes e artesãos; e a mais baixa, por camponeses.

Assim como hoje, os primeiros zapotecas eram agricultores. Eles faziam cerâmica fina e realizavam comércio com povos vizinhos. Além disso, entalhavam escritos e calendários em lajes de pedra (um dos primeiros exemplos de escrita nas Américas).

O domínio dos zapotecas chegou a se estender desde o local em que hoje fica o estado de Puebla, ao norte de Oaxaca, até o oceano Pacífico. Mas, por volta de 500 d.C., Monte Albán entrou em declínio. Um povo chamado mixteca tomou a cidade. Os zapotecas, ao longo do tempo, formaram alguns pequenos reinos. Em 1520, aproximadamente, conquistadores espanhóis tomaram a região.

Translate this page

Choose a language from the menu above to view a computer-translated version of this page. Please note: Text within images is not translated, some features may not work properly after translation, and the translation may not accurately convey the intended meaning. Britannica does not review the converted text.

After translating an article, all tools except font up/font down will be disabled. To re-enable the tools or to convert back to English, click "view original" on the Google Translate toolbar.